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연구자가 독창적 연구에서 부족한 문헌을 처리할 수 있는 간단한 팁 3가지

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동료 연구자들이 연구 주제 관련 문헌을 전혀 찾을 수 없다고 한탄하는 것을 여러 번 들었습니다. 흥미로운 일입니다. 문헌을 찾을 수 없다는 건 이들이 하는 일이 너무나 참신해서 생각하거나 시도한 사람이 아무도 없고, 그 결과 한 번도 보고된 적이 없다는 뜻일까요? 예를 하나 들어보겠습니다. 한 연구자 그룹이 외상 후 스트레스 장애(PTSD)를 앓는 아동을 대상으로 인지행동치료(CBT)와 미술치료를 결합했을 경우 그 효과를 평가하는 프로젝트를 계획하고 있다고 해봅시다. 연구자는 문헌을 통해 광범위한 검색을 수행한 끝에 CBT와 미술치료의 효과를 보고하는 기사를 소수 찾아냅니다. 유레카! 이들은 격차를 식별했다는 느낌을 받습니다. 그러나 다시 보면 사실상 그 격차에 대해 쓰여진 내용이 거의 없습니다! 이게 문제입니다. 읽거나 참고할 내용이 많지 않은 것입니다! 그러면 참고문헌 소개 부분을 어떻게 처리해야 할까요? 이 글은 그런 상황에 대처하는 방법을 소개해 드립니다!

문헌 부족은 과연 사실일까?

연구 문제가 기존 문헌과 전혀 관련이 없는 경우는 오히려 매우 드뭅니다. 환경이 정상적이라면, 모든 연구는 기존 지식 영역의 가장자리에서 싹을 틔워 자라납니다. 그러나 어쨌든 완전히 새롭고 독창적인 아이디어가 떠올랐는데 해당 주제에 대해 구할 수 있는 문헌이 아주 제한되어 있다면 어떻게 진행해야 할까요? 본인의 연구와 관련된 문헌을 찾을 수 없다는 것은 무슨 뜻일까요? 여기에는 세 가지 이유가 있을 수 있습니다.

  1. 주제가 그다지 흥미롭지 않다.
  2. 주제가 너무 좁고 구체적이어서 조사하는 것이 그리 중요하지 않다.
  3. 데이터/결과가 민감하여 숨기거나 기밀로 유지된다.
  4. 이 연구의 결과가 부정적이어서 출판되지 않았다.
  5. 검색 전략이 탄탄하지 못했다.

처음 네 가지 경우에는 할 수 있는 일이 거의 없습니다. 그러나 다섯 번째 경우는 확실히 다시 생각해 볼 수 있습니다. 인쇄물 형태나 온라인으로 무언가가 있어야 하는 것은 당연합니다.  정확히 같은 주제에 직접적으로 적용되지 않을 수도 있지만 관련성이 있어야 합니다. “문헌이 충분치 않다”라는 문제에 대한 가장 확실한 답은 항상 다른 무엇이 적절한지 찾아보는 것입니다.

우리가 가정했던 연구 문제인 “PTSD로 고통받는 아동을 상대로 한 CBT와 미술 치료의 결합된 효과 평가”와 관련될 가능성이 있는 다른 문헌을 생각해 봅시다. 다른 장애를 앓는 아동을 대상으로 한 CBT 및 미술 치료의 효과, PTSD 치료에 사용되는 다양한 요법, PTSD 아동 평가 기술 등에 관한 연구가 있을 수 있습니다. 검색 프로토콜을 확장하여 연구 주제와 관련된 모든 문헌을 캡처할 수도 있습니다.

연구자들은 본인이 무엇을 필요로 하고 무엇을 사용할 수 있는지 좀 더 넓게 생각해야 합니다. 또 다른 방법은 연구 질문에 연결될 수 있는 가능 영역을 매핑하는 것입니다.

그래도 문헌이 충분치 않으면 어떡할까?

이 모든 전략이 무용한 것으로 판명되면 잠시 동안은 선행 문헌이 없다고 가정하고 연구를 계속하십시오. 그러나 포기하지는 말고, 실험실에서 작업하고 실험하고 조사할 때 관련 기사를 계속 검색해 보십시오.

1. 연구 주제에 중요한 핵심 주제에 대하여 새 논문 알림을 설정합니다.

Web of Science Core Collection 및 Scopus와 같은 여러 다학문 데이터베이스에서는 다음과 같은 유형의 이메일 알림 설정 기능을 제공합니다.

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제한된 증거를 어떻게 보완할까?

1. 사용 가능한 증거의 세부 정보 살펴보기

리소스 수가 제한된 것 또한 이점이 될 수 있습니다! 관련 논문을 더욱 자세히 논의하는 방안을 고려해 볼 수 있기 때문입니다. 그러나 수천 개의 논문을 가려내야 하고 선별 작업이 훨씬 더 꼼꼼히 이루어져야 하는 경우에는 이 방법이 거의 불가능합니다.

2. 이 논문을 인용한 사람 살펴보기

관련 논문이 몇 가지 없을 경우, 달리 누가 이 논문을 인용했는지 찾아봅니다. 적절한 정보나 관련 정보를 찾지 못할 수도 있지만 최신 관련 논문을 찾을 수도 있습니다. 이런 경우 키워드 검색으로는 찾을 수 없었던 논문을 찾을 수도 있습니다. 이 논문의 저자가 출판한 내용을 따라가서 더 많은 통찰을 얻을 수도 있습니다.

3. 작업을 큰 그림과 연결하기

여러분의 작업을 보다 범위가 넓은 연구 문제와 연결할 방법이 있습니까? 이 작업이 더 큰 일에 기여합니까? 여러분의 연구 결과가 이론, 관행, 정책 결정 및 후속 연구에 얼마나 중요한지 제안하면 채택률을 높일 수 있습니다.

 

핵심 요약

원고를 판단하는 것은 참고문헌 수가 아닙니다. 참고문헌은 해당 분야의 상태를 있는 그대로 반영하도록 사용해야 합니다! 참고문헌이 적어도 상관없습니다. 연구자들은 이런 참고문헌이 컨텍스트 개발 및 결과 검증에 관련성이 있고 중요한지만 확인하면 됩니다. 본인의 주제와 관련된 논문을 많이 찾을 수 없는 경우, 그 자체로도 고려 중인 연구 문제의 연구 상태를 유의미하게 반영합니다. 기존 문헌이 부족한 경우, 여러분의 연구 질문이 중요한 이유를 정당화할 수 있습니다. 또한 이는 다른 학자들이 당신의 연구에 관심을 보이는 또 다른 이유가 됩니다. 게다가, 아직까지 많은 연구가 이루어지지 않았다면 이는 여러분의 연구가 참으로 독창적이라는 뜻입니다.

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