좋은 지도교수 선택을 위한 체크리스트

박사 과정을 시작하는 학생들에게 가장 큰 고민 중 하나는 ‘어느 교수를 지도교수로 선택해야 하는가’일 것입니다. 지도교수를 정하는 것은 연구의 세부 분야를 정하는 것만큼이나 중대한 결정이며, 곧 대학원 생활의 성패를 좌우하는 가장 큰 요소 중 하나일 것입니다. 이번 기사에서는 좋은 지도교수를 어떻게 선택해야 하는지 알아보도록 하겠습니다.

지도교수의 주요한 역할은 과학적 역량을 기반으로 학생들이 과학적으로 중요하면서도 수행 가능한 문제를 찾을 수 있도록 도와주고, 시간이 지날수록 학생이 독립적인 연구자로 성장할 수 있도록 도와주는 것입니다. 과학자와 멘토의 역할을 겸해야 한다는 점에서, 좋은 지도교수 선택을 위해서는 연구 분야가 일치 외에도 다양한 기준으로 면밀히 검토해야 합니다.

성공적인 학생-멘토 관계를 유지하기 위해서는 상호적인 관심사, 즉 연구 주제에 대한 열정이 기반이 되어야 합니다. 때문에 지도교수가 당신의 연구 진행에 있어 적합한 지도자인지 확인하기 전에 선행되어야 하는 일은 내가 정말로 하고 싶은 연구가 무엇인지를 생각해보는 것입니다. 기존에 관심있던 주제를 연구 주제로 애초에 결정하고 해당 분야의 유명 교수님에게 논문 지도를 신청하는 경우가 일반적이나, 향후 관심 있는 분야는 변경될 수도 있기 때문에 가능한 경우, ‘랩 로테이션(Lab rotation)제도’를 활용하여 여러 랩에서 연구해 보는 것이 도움이 될 수 있습니다.

연구 분야를 정했다면 이후 해당 분야에 계신 교수님이 누구신지, 어떤 연구실들이 있는지 범위를 좁혀가는 것이 바람직합니다. 지도교수가 당신의 연구 진행에 필요한 것들을 제공해줄 수 있는지, 절대 타협할 수 없는 요소들은 어떤 것들이 있는지 스스로 정의를 내려보는 방법은 잘못된 지도교수 선택 시 발생할 수 있는 위험성을 예방해줄 수 있습니다.

어느 정도 희망하는 지도교수의 범위가 좁혀졌다면 구체적으로 어느 교수님께 논문 지도를 신청할지를 정해야 합니다. 지도교수의 학문적 역량, 즉 지도교수의 실력은 단순히 소속대학이나 직위, 나이 등의 피상적인 정보로만 확인해서는 안됩니다. 지도교수의 연구 성과 등을 포함하여 어느 저널에 논문을 제출했는지, 논문 출판 빈도는 어느 정도인지, 연구 성과 는 어떤지, 현재 해당 랩의 연구 실적이 어떤지 등을 자세히 알아봐야 합니다.

지도교수의 실력만큼 중요한 것은 지도교수의 지도 스타일입니다. 세세하게 지시하며 지도하는 교수인지 아니면 학생들에게 최대한의 자율성을 허용하는 교수인지, 연구에 대해서 얼마나 열정적이고 진지한 자세로 임하는지, 해당 교수와 연구를 진행한 학생들이 연구자로서 현재 어떻게 활동하고 있는지 등을 세심하게 알아보는 것이 좋습니다.

마지막으로 랩의 분위기를 파악하는 것도 중요합니다. 구성원들끼리 서로 협조적인 분위기인지, 연구에 대한 자유로운 토론이 가능한지 등 향후 연구를 위해 많은 시간을 소비하는 곳인 만큼 랩의 분위기는 연구 진행에 큰 영향을 끼치는 요소입니다. 기존 랩 연구원들에게 연락해 랩에서의 생활을 만족하는지에 대해 알아보십시오. 또한 해당 랩에서 어느 정도의 연구비를 지원받는지, 연구 지원금 마련이 가능한지도 확인하는 것이 좋습니다. 앞서 말한 내용을 파악하기 위해서는 연구실에 방문하여 현재 랩 구성원들과 만나 의견을 물어보는 것이 좋습니다.

지도교수와의 면담 시에는 연구 분야에 대해 정확하고 솔직하게 의견을 나누십시오. 이상적인 지도교수를 만나려면 연구하고자 하는 내용에 대해서 스스로 명확히 설명할 수 있어야 합니다.

지도교수를 방문하기 이전에 당신이 연구하고자 하는 관심 분야와 연구의 목적에 대한 의견을 정리하고 준비하십시오. 지도교수가 학생의 연구에 대해서 잘 이해하지 못한다면 학생이 연구에 대한 자신감이 결여되었다고 생각하고, 향후 졸업할 때에도 준비가 미비한 학생이라고 판단할 가능성이 높습니다.

만약 교수와 면담 시 자신의 견해와 모순되는 경우 정중하게 해당 이유에 대해서 설명하십시오. 지도교수에게 자신의 의견을 전달할 수 없다면 이후에도 독립적인 연구자로서 성장하는 데 어려움이 있을 수 있습니다. 다만 이러한 논의 시에는 항상 서로를 배려하는 정중한 태도를 유지해야 합니다.

이메일을 활용하여 지도교수와의 미팅을 정하고 정중히 문의하십시오. 연구 분야에 전문적인 면모를 돋보일 수 있도록 자신의 관심 연구에 대해 진정성을 가지고 논의하는 것이 좋습니다. 만약, 랩을 방문할 기회가 생긴다면 시간을 엄수하여 방문하십시오.

다음 내용은 좋은 지도교수 선택을 위한 마지막 체크 리스트입니다. 아래 질문들에 대해 긍정할 수 있는 부분이 많을수록 좋습니다.

  • 지도교수가 내가 진행하고자 하는 연구 분야의 전문가로 활발히 연구 성과를 발표하고 있는가?
  • 지도교수가 학생을 학문적인 동료로 인정하고 존중하는가?
  • 랩의 업무 관계가 상호적으로 이루어지며, 생산적인 의사 소통이 가능한가?
  • 첫 랩 방문 이후에 더 많은 연구에 대한 열정이 생겼는가?
  • 현재 랩의 학생들과 졸업생들이 이 교수님을 추천하고 존경하는가?
  • 연구비가 지원되는 대학원인가?

이미 지도교수를 선택한 경우라면, 관련기사인 “지도교수와의 관계를 유지하는 방법(How to Manage Working Relationship with Your Advisor)”도 참고해보시기 바랍니다.

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