올바른 구두점 사용의 중요성 – 1천만 달러의 쉼표

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  Nov 24, 2017   Enago Academy   : Comments Off on 올바른 구두점 사용의 중요성 – 1천만 달러의 쉼표

  : 언어 & 문법, 학술작문

어떤 형태의 글쓰기든 문법에 맞게 써야 하고, 특히 구두점의 사용은 중요합니다. 경우에 따라 특정 구두점의 사용 여부에 의해 문장의 의미가 완전히 달라지기도 합니다. 오늘은 연속 쉼표(Serial Comma) 혹은 옥스퍼드 쉼표 (Oxford Comma)로 불리는 한 사건을 들어 올바른 구두점의 사용이 얼마나 중요한지 살펴 보겠습니다.

미국 동북부의 메인(Maine)주 법에 따르면, “(1) 농산품; (2) 육류 및 어류 제품; 그리고 (3) 상하기 쉬운 제품을 통조림화, 가공, 보존, 냉동, 건조, 마케팅, 저장, 수송용 포장 또는 유통하는 활동 (“The canning, processing, preserving, freezing, drying, marketing, storing, packing for shipment or distribution of: (1) Agricultural produce; (2) Meat and fish products; and (3) Perishable foods.”)에 대해서는 노동자들이 초과시간 임금을 요청할 수 없다고 되어 있습니다. 여기서 문제가 된 부분은 유제품 트럭기사들이 자신들은 ‘유통’ 활동에만 종사할 뿐 ‘포장 또는 유통하는 활동’에 종사하는 것은 아니기 때문에 초과시간 임금을 요청할 수 있다고 소송을 제기했습니다.

위 조항에서 shipment 다음에 쉼표(,)가 없기 때문에 수송용 포장(packing for shipment)과 유통(distribution)이 하나의 활동이 되어 버린 것입니다. 이로 인해 Oakhurst Dairy사는 트럭기사들에게 1천만 달러의 초과임금을 지불해야 했습니다. shipment 다음에 쉼표가 있었으면, 이런 일은 없었을 것입니다.

사실 연속 쉼표의 사용 여부에 대해서는 같은 영어권, 그리고 같은 국가 안에서도 의견이 다를 때가 있습니다. 가량 옥스퍼드 대학 출판부에서는 연속 쉼표를 사용하지만 (그래서 옥스퍼드 쉼표라고 불림), 타임즈지를 비롯한 영국의 언론들은 이를 일반적으로 잘 사용하지 않습니다. 한편 미국에서는 연속 쉼표를 잘 사용합니다. 논문 작성시 가장 많이 참고하는 The Chicago Manual of Style에서도 그 사용을 권장합니다. 왜냐하면 연속 쉼표의 사용으로 문장 내 혹은 문장 간의 관계를 명확하게 함으로써 가독성을 높일 수 있기 때문입니다. 이렇듯 문장 해석이 애매할 경우에는 명확한 의미 파악을 위해 연속 쉼표를 사용하는 것이 좋습니다.

또 다른 사례를 살펴 보면서 연속 쉼표를 왜 써야 하는지 알아 보겠습니다. 예를 들어 “I love my parents, Lady Gaga and Humpty Dumpty.”라는 문장을 어떻게 해석할 수 있을까요? 이 문장은 자칫 레이디 가가와 험티덤티가 내 부모인 것으로 오인될 수가 있습니다. 의미를 명확히 하기 위해서는 Lady Gaga, and Humpty Dumpty와 같이 and 앞에 쉼표를 쓰는 게 맞습니다.

커뮤니케이션은 쉬운 문제가 아닙니다. 문법의 활용도 마찬가지입니다. 앞에서 언급한 것처럼 연속 쉼표의 경우 미국과 영국에서의 사용 관행이 다르듯이, 지역이나 문화권을 달리하는 경우 같은 언어를 사용하더라도 문법의 사용 관행이 다를 수도 있습니다. 따라서 자신이 속한 문화적, 지리적 경계를 벗어나 글을 쓸 경우에는 더욱더 올바른 문법 사용에 신경을 쓰는 것이 좋습니다. 특히 구두점의 경우 잘못된 사용으로 인해 의미가 완전히 달라지는 경우가 있으므로 세심하게 살펴보고 써야 하겠습니다.

 

참고자료:

  1. http://www.newyorker.com/culture/culture-desk/a-few-words-about-that-ten-million-dollar-serial-comma
  2. http://www.quickanddirtytips.com/education/grammar/the-10-million-comma?utm_source=GG20170320&utm_medium=email&utm_campaign=grammargirl
  3. https://theconversation.com/grammarians-rejoice-in-the-10-million-comma-74824
  4. http://www.abc.net.au/news/2017-03-21/the-case-of-the-$13-million-comma/8372956
  5. http://www.newindianexpress.com/opinions/columns/shampa-dhar-kamath/2017/mar/19/curious-case-of-the-10-million-comma-1582979.html
  6. http://www.mercurynews.com/2017/03/17/missing-comma-crucial-in-10-million-lawsuit/ 3
  7. http://nbc4i.com/2017/03/17/missing-comma-keeps-10-million-lawsuit-alive/
  8. https://www.nytimes.com/2017/03/16/us/oxford-comma-lawsuit.html?_r=0
  9. http://maine.gov/legis/ros/manual/Draftman2009.pdf
  10. https://www.grammarly.com/blog/what-is-the-oxford-comma-and-why-do-people-care-so-much-about-it



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