연구 재현성은 신뢰성을 높여줄 수 있나?

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  Jun 30, 2016   Enago Academy   : 0

  : 연구 & 출판윤리, 출판단계

연구 재현성(Reproducibility)은 연구 결과의 진실성을 판단하는 중요한 잣대입니다.연구 재현성이 없거나 부족한 논문은 연구 진실성이 없는 것으로 간주되고, 또한 관련된 연구자는 학자로써의 생명을 영구적으로 잃을 수도 있습니다.우리가 과학적 방법론을 통해 가설을 세우고 이를 실험을 통해 검증하며 결론을 도출하는 과정은 결국 재현성을 확립하기 위한 것입니다. 연구 결과를 재현할 수 없다면 그 결과는 객관적인 과학적 지식으로 볼 수 없을 것입니다.
 

자기조정 과정(self-correcting process)
과학 연구의 중요한 특징은 바로 자기조정 과정(self-correcting process)를 거친다는 것입니다. 원칙적으로, 과학 연구자들은 자신의 최초 연구 결과가 확정적이며 불변의 것이라고 생각하지 않습니다. , 검증 과정을 통해, 연역적 또는 귀납적으로 연구 결과를 재현함으로써 가능한 모든 오류들에 대한 자기조정을 거치게 됩니다. 그 결과, 연구 결과가 재현 불가능한 것으로 판명되는 경우, 해당 연구는 재검토되어야 합니다.
 
신뢰성 갭(Credibility gap)
일반적으로 과학자들은 연구 결과의 재현에 실패했을 때, 원래 연구 자체에 오류가 있는지 체크하기 보다는, 재현 연구의 프로토콜 상의 오류를 먼저 체크하기를 원합니다. , 자신의 원래 연구는 오류가 없으며, 재현연구의 프로토콜 상의 오류 때문에 연구 재현에 실패했다고 먼저 판단하는 것입니다.
그러나 자신의 논문을 투고한 저널 측으로부터 투고 철회 통지를 받는 경우, 원래 연구가 신뢰 가능하다는 연구자의 믿음은 깨지게 됩니다. 최근의 출판 경향은 새로운 연구에만 논문 게재를 허락하는 것입니다. 따라서, 재현 연구를 수행한 경우에는, 원래 연구에 대해 매우 강력한 사례 연구로 입증되어야만 학계의 주목을 받을 수 있습니다.
 
유료 립서비스
오늘날의 학계 상황은 신뢰성보다 명성을 중시하는 경향을 보이고 있습니다. 각 전문 분야의 저명한 저널에 더 자주 인용되는 논문일수록 주목을 받고 있으며, 연구의 질은 해당 논문이 게재된 저널의 명성에 기초하여 판단되는 경우가 많습니다. , 저명한 상위권 저널일수록 일류의 피어리뷰 과정을 가지고 있을 것이며 이에 따라 오류를 잘 잡아낼 수 있을 것이므로, 해당 저널에 수록된 연구는 재현 과정도 필요 없을 것이라고 생각되고 있습니다. 이는 신뢰성보다는 명성을 중요시하는 학계 관행에서 오는 것으로써, 이러한 잘못된 신뢰 관행은 단지 유료의 립서비스에 불과할 수 있습니다. 다시 말하면, 연구의 신뢰성은 게재 저널의 명성과는 별개의 문제라는 것입니다.
 
승인 스탬프를 찾아서
연구 재현성에 관한 신뢰 문제가 야기되는 근본 원인은, 너무 많은 수의 연구자들이 존재하지만 이에 비해 출판 기회는 너무 한정되어 있다는 것입니다. 연구 검증 시, 직관에 반하는 결과가 얻어지는 경우 등에서 연구 재현성에 관한 문제가 야기됩니다. 그런데 이러한 추세는 최근에 전환되고 있습니다.
직관에 반하는 결과는 단지 이론적 불일치만을 의미할 뿐입니다. 이는 비평가들이 재현 데이터를 사용하지 않을 확률이 높기 때문에 나오는 현상입니다. 즉 최근의 추세는 직관에 반하는 연구 결과가 얻어진다고 할지라도, 그 자체로 재현성이 없거나 부족한 연구로 볼 수 없다는 것입니다.  연구 결과를 사용 가능한 시점에 관심도가 높은 주제에 대해 결함이 있다는 강력한 증거를 제시하지 못한다면, 해당 저널은 결국 다른 새로운 주제에 관심을 기울이게 될 것입니다. , 저널 측은 일단 승인된 연구의 재현성 논란보다는 새롭게 승인할 연구를 찾는데 더 관심을 기울이고 있습니다.
 
위의 모든 사안들은 결국 재현성에 관한 딜레마를 안고 있습니다. 출판 자체에 관심이 없는 경우라면, 재현 연구도 자금을 지원받을 수 없습니다. 또한 자금을 지원 받는 재현 연구일지라도, 별다른 관심을 받지 못하는 것이 현재의 추세입니다.

 

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