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탑 저널 엘스비어의 주된 출판 거절사유

연구하는데 몇 달이나 걸린 소중한 결과를 논문으로 정리해서 냈다면, 어떤 저널이든 거절을 받는 것은 마음 아픈 일이다. 어떤 저널에 논문을 기재하고자 하는지에 따라 다르지만, 보통 높은 인용지수를 자랑하는 저널의 경우 대략 30%에서 50%가량의 논문은 피어리뷰 단계조차 가지 못하고 논문이 거절되기도 한다. 엘스비어도 이런 저널 중 하나로, 많은 논문이 리뷰어에게 닿기도 전에 거절을 당한다. 그렇다면, 허술하게 썼을 리 없을 논문이 무슨 이유로 거절이 될까?

엘스비어의 출판 거절 사유는 사실 한 문장으로 정리할 수 있다. “엘스비어 저널에 적당하지 않기 때문이다.”엘스비어가 출판하는 저널의 범위(scope)는 저널마다 다르지만, 엘스비어라는 브랜드 때문에 논문을 선별하여 질 좋은 논문만을 싣는다. 다른 좋은 저널과 함께, 엘스비어가 인기 있는 출판사인 이유는 폭넓은 리더십에 있다. Science Direct에 출판되는 엘스비어 논문은 150만 명의 독자와 연결시켜주고, 대부분 엘스비어 논문처럼 Scopus에 추가되 세계에서 가장 영향력 강한 초록 및 인용 사이트에 논문을 실을 수 있다. 엘스비어엔 또 Share Link가 있어, 이를 활용해 온라인 채널에서 논문을 강조하는  마케팅을 하고 있다. 연구자의 최종 목표가 연구 결과를 더 많은 사람에게 보여주고, 논의되고 계속 발전 가능성이 있다는 점에서 리더십과 마케팅 기회가 있는 엘스비어는 매력적으로 다가올 수밖에 없을것이다.


이런 상황 때문일까? 엘스비어의 다수 저널에서 앞서 말한 바와 같이 리뷰어 손에 들어가기도 전에 거절을 한다. 다행인 것은 엘스비어 웹사이트에서도, 엘스비어 에디터도 어떤 이유로 논문이 많이 거절되는지 정확히 알려준다는 것이다. 엘스비어 웹사이트에서 밝힌 리뷰 없는 거절에 대한 이유로 첫 번째는 저널 방향에 맞지 않으며, 두 번째로 연구가 충분히 새롭지 않고, 지나치게 방법론적이거나 조사나 기록물에 지나지 않은 연구이거나, 마지막으로 영어가 적정수준에 미치지 않는다는 것이다. 그 외의 거절 이유는 이나고 아카데미의 기사에서 잘 정리했는데, 엘스비어 에디터가 말한 거절 이유와 함께 10가지를 뽑아 다시 정리해보았다.

  1. 저널의 목적이나 범위에 맞지 않는다.
  2. 원고 내용의 기술적 결함이 있다.

스크리닝 단계에서 거절을 받는 경우이다. 이때 검열되는 결함으로는 가장 문제시 되는 표절이 있다. 표절이 의심되는 요소가 있거나, 리뷰단계에 있는 다른 논문에 있는 요소가 발견되는 경우이다. 본인의 이전 논문에 사용했던 방법론을 복사하여 사용하는 경우도 자기 표절에 해당한다. 이전 논문을 인용하지 않으면 표절로 판단하여 논문 기재가 거부될 수 있다. 기술적인 결함으론 논문 저자 가이드의 사항에 위반되는 것이 해당한다.

  1. 원고가 미완성이다.

제목, 저자, 키워드 등 모든 논문의 요소가 들어가있는지 확인해야 한다.

  1. 비논리적이다.

논조의 논리적 오류, 예컨대 아이디어가 끊기는 흐름, 결과와는 관련이 없는 광범위한 내용이나 다른 연구자들의 연구 결과를 생략하는 것, 저자의 연구 한계를 간과하는 것 등이 포함된다.

  1. 참신하고 독창적이지 않다.
  2. 지루하다.

연구 논문은 ‘지루하지 않아야 한다.’ 엘스비어의 Carbon학술지 에디터였던 피터 트로우어(Peter Thrower)의 말이다. 학계에서 관심이 없는 부분이거나, 단순한 아이디어의 추가로 새로운 연구라고 주장하는 논문 등은 지루하며, 독창적이지 않아 거절했다고 한다.

  1. 이해가 불가능하다.

영어 사용이 매끄럽지 않고 논문의 구조가 깔끔하지 않다. 원어민의 도움이 필요한 경우, 엘스비어의 언어 서비스를 활용하기도 한다.

  1. 논문의 결과에 오류가 있다.

가끔 저널에서 요구하는 논문 단어 한도를 충족시키기 위해 필요한 정보를 넣지 않는 경우도 있다. 결과에서 논조로 이어지는 논리적 흐름에서 중요한 데이터나 정보를 누락할 경우, 원고가 거부될 수 있다.

  1. 결과가 부풀려졌다.

위조가 의심되거나 결과의 유효성을 시각적으로 과장하기 위해 그래프를 조작하는 경우가 있다. 결과값의 인플레이션을 피해야 한다.

  1. 연구 설계에 결함이 있다.

잘못 구성된 연구 주제, 문제, 부적절한 방법론, 잘못된 대표 표본의 선택, 부적절한 통계분석방법의 사용이 그 예이다.

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