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자료 시각화 기술을 창의적으로 사용하여 질적 연구의 이해를 돕는 방법

“그림에는 천 마디 말의 가치가 있다!” 연구 자료를 보고할 때에도 자주 사용되는 이 격언은 사실입니다. 방대한 양의 자료를 포함하는 연구는 일부 독자에게는 이해하기 어렵거나 이해하는 데 시간이 많이 소요될 수 있습니다. 양적 연구 자료는 그래프와 파이 차트 등을 활용하면 더 쉽게 제시할 수 있지만, 연구자가 질적 연구 자료를 제시할 때는 피할 수 없는 도전에 직면하게 됩니다. 이 기사에서는 자료 시각화 기술(data visualization techniques)을 사용해 질적 연구를 효과적으로 제시하는 방법을 자세히 살펴보겠습니다.

자료 시각화란?

자료 시각화는 텍스트 정보를 그래픽과 설명 표현으로 변환하는 프로세스입니다. 연구 자료를 총체적이고 포괄적으로 이해하려면 반드시 단순한 숫자를 넘어서 생각할 줄 알아야 합니다. 발표자가 자료 시각화 기술을 채택하여 유의미한 연구 자료를 전달하면 청중의 입장에서도 해석하고 결론을 내리기가 쉬워집니다.

질적 연구에 자료 시각화는 얼마나 중요할까?

자료는 그 수집 및 표현 형태에 따라 크게 질적자료(qualitative data)와 양적 자료(quantitative data)로 구분됩니다. 양적 자료는 자료의 크기나 양을 셀 수 있는 정수로 표현합니다. 양적 자료와 달리 질적자료는 연속되는 정수 값으로 표현할 수 없습니다. 질적자료는 주제, 장소, 사물, 사건, 활동 또는 개념과 관련하여 숫자가 아닌 형태로 기술된 자료 값을 말합니다.

훌륭한 자료 시각화 기술의 장점은?

우수한 자료 시각화 기술에는 다음과 같은 몇 가지 이점이 있습니다.

  1. 사람의 눈은 패턴과 색상에 끌리는 경우가 많습니다. 또한 빅데이터 시대를 맞이한 오늘날 시각화는 연구에서 생성되는 많은 양의 자료를 빠르고 쉽게 이해하도록 해주는 하나의 자산으로 간주할 수 있습니다.
  2. 청중이 새로운 트렌드를 인식하고, 보고 동화된 내용을 기반으로 하여 보다 빨리 응답하는 데 도움이 됩니다.
  3. 그림을 통해 상관 매개변수를 쉽게 파악할 수 있습니다.
  4. 발표자가 이야기를 들려주는 데 도움이 되는 것은 물론, 동시에 청중이 자료를 이해하여 결론을 도출하는 데도 도움이 됩니다.
  5. 사람은 텍스트보다 시각적 이미지를 더 잘 처리할 수 있습니다. 따라서 자료 시각화 기술을 사용하면 이를 보는 사람이 내용을 더 오래 기억할 수 있습니다.

질적 연구에서 사용되는 다양한 유형의 자료 시각화 기술

다음은 연구 자료를 더 잘 이해할 수 있도록 질적자료를 제시하기 위해 사용하는 몇 가지 자료 시각화 기술입니다.

1. 워드 클라우드(Word Clouds)

  • 워드 클라우드는 한 단어로 된 설명을 시각화하기 좋은 자료 시각화 기술 유형입니다.
  • 특정 텍스트나 주제와 관련된 여러 단어를 단일 이미지로 구성하여 보여줍니다.
  • 각 단어의 크기는 자료 내 중요도나 빈도를 나타냅니다.
  • 워드 클라우드 제작에 주로 사용되는 두 가지 도구로는 워들(Wordle)과 택시도(Tagxedo)가 있습니다.

2. 그래픽 타임라인(Graphic Timelines)

  • 그래픽 타임라인(그래픽 시간표)을 만드는 목적은 일반 텍스트 기반 타임라인을 그림(삽화)나 도표, 사진 및 기타 이미지와 함께 표시하는 것입니다.
  • 시간 순으로 일어난 일련의 이벤트를 시간 축을 따라 시각화하여 표시합니다.
  • 타임라인을 그래픽 방식으로 표시하면 연구에서 중요한 이정표를 더 수월하게 이해할 수 있습니다.

3. 설명에 추가하는 아이콘

 

  • 짧고 간결하게 요점을 작성하고 그 옆에 비슷한 아이콘을 넣으면 설명 단락을 길게 작성하는 것보다 이해가 빠르고 쉽습니다.

4. 히트맵(Heat Map)

  • 자료 시각화 기술로 히트맵을 사용하면 색상 변화를 통해 자료의 차이를 더 잘 표시할 수 있습니다.
  • 색상 코드를 활용하면 자료의 강도와 빈도를 한눈에 들어오게 처리할 수 있습니다.
  • 그러나 히트맵을 올바르게 해석하려면 히트맵과 함께 명확한 범례를 언급해야 합니다.
  • 히트맵은 자료 트렌드 파악에도 도움이 됩니다.

5. 마인드맵(Mind Map)

  • 마인드맵은 중심 아이디어와 연결된 개념이며 아이디어를 설명하는 데 도움이 됩니다.
  • 다량의 텍스트로 보는 사람을 압도하지 않으면서도 아이디어를 시각적으로 구조화할 수 있습니다.
  • 그래픽 초록을 표시하는 데 사용할 수 있습니다.

자료 시각화 기술에서 해야 할 것과 하지 말아야 할 것

해야 할 것

하지 말아야 할 것

색상과 모양을 활용하여 다양한 카테고리를 나타내세요. 소프트웨어 기본 템플릿을 사용하지 마세요.
다양한 크기를 사용해 자료의 빈도를 강조하세요. 자료의 차이를 보여주려고 극적인 효과를 사용하지 마세요.
유사한 벡터를 사용하여 시각 자료에 독창성을 불어넣으세요. 추상적인 이미지를 사용하지 마세요.
적절한 색상 팔레트를 사용하세요. 어두운 배경에는 밝은 색 텍스트를, 밝은 배경에는 어두운 색 텍스트를 사용해야 합니다. 공백을 흰색 그대로 두지 마세요. 그러나 어수선한 시각 자료로 보는 이를 당황하게 만들어서도 안 됩니다.

 

보는 이가 한눈에 알아보고 이해할 수 있도록 질적자료를 시각화하는 작업은 아마 쉽지 않을 것입니다. 그러나 훌륭하게 시각화한 질적자료는 프레젠테이션에서 독자와 청자에게 핵심 포인트를 명확하게 전달하는 데 매우 유용합니다.

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