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부정적이고 무례한 피어리뷰 코멘트를 받으셨나요?

모든 연구자는 논문을 출간하기까지 수많은 시간과 노력을기울여야 합니다.  특히 논문을 출간하는 과정에서피어리뷰(Peer review) 시스템을 통해 본인이 쓴 논문을 평가받는것은매우 중요합니다. 피어 리뷰란 연구자 본인의 논문을 특정한 학문 분야 내의 동료 전문가들에게 평가받고 리뷰 코멘트를 통해 의견을 듣는 것을 의미합니다. 피어 리뷰는 논문의 승인과 거절을 결정하기 때문에 논문 출간에 있어서 아주 중요한 과정이라고 할 수 있습니다. 이러한 과정에서 대부분의 피어 리뷰는 연구자 본인에게 건설적이고 도움이 되는 조언을 해주는 역할을 수행하지만 피어 리뷰가연구자에게 항상 긍정적인 영향을 주는 것은 아닙니다. 연구자들은 종종 피어 리뷰 시스템에서 부정적이고 무례한삭제 피어 리뷰를 받기도 합니다. 이런 경우연구자들은 본인의 연구에 대한 비판적인코멘트를보며 자신감이 하락하고 심지어 연구자의 연구 열정마저 식어버리는 문제가 일어날 수 있습니다. 피어 리뷰의 ‘무례한’ 코멘트 문제는 예전부터 꾸준히 논란이 되었으며본문에서는 무례한 피어리뷰 코멘트의 악영향과 해결 방법을 알아보도록 하겠습니다.

대부분의 연구자들이 경험한‘무례한’ 피어리뷰 코멘트

최근 PeerJ는46개국 1160명과학자들을 대상으로 피어 리뷰어들의 이슈에 대한 조사를 수행하였습니다. 조사는 철저한 익명으로 이뤄졌으며 그 결과 응답한 과학자들의 절반 이상이 적어도 한 번 이상의 ‘비전문적인’ 피어 리뷰 코멘트를 받은 경험이 있다고 응답하였습니다. 이러한 비전문적인 코멘트에는 연구자의 인신공격을 포함한 리뷰, 도움이 전혀 되지 않는 비건설적인 리뷰 그리고 너무 가혹하고 부정적인 리뷰들이 포함되었습니다. 비전문적인 코멘트의 예로, 위의 설문에서 스페인의 한 연구자는 피어 리뷰어로부터 저자들이 영어에 취약할 것으로 예상되기 때문에 논문을 읽어 보지도 않겠다는 리뷰를 받은 경험도 있다고 답변하였습니다.

‘무례한’ 코멘트의 악영향

앞서 말한 것과 같이 이러한 부정적인 코멘트의 경우 연구자에게 직접적으로 악영향을 줍니다. 무례한 코멘트는 연구저자의 자신감을 감소시키고 심지어는 연구자로서의 직업 자체에 의문을 품도록 하는 문제를 일으킬 수 있습니다. 그러나 PeerJ의 연구에 의하면 모든 사람이 부정적 코멘트에 항상 같은 식으로 반응하지는 않는다고 합니다. 그들의 연구에 따르면, 백인 남성 연구자들은 이런 무례한 코멘트를 받아도 최대한 잊으려고 노력한다고 합니다. 반면에 여성, 유색인종, 소수그룹의 경우는 같은 상황에 직면했을 시, 무례한 코멘트로 인해 스스로 의문을 품게 되는 태도를 보이며 직접적으로 연구의 질에 해를 입는 결과를 보였습니다.

한 심리학자는 위의 결과를 두고 사람들의 부정적인 고정관념에 피해를 받았던 그룹들이 악의적인 코멘트에 더 많은 영향을 받는 것이라고 해석했습니다. 예를 들어, 지적능력이 떨어지고 과학에 대한 이해도가 떨어진다는 식의 부정적 고정관념에 피해를 보던 사람들의 경우, 무례한 코멘트에 직면하였을 때 더욱 부정적인 생각을 하게 될 수 있다는 것입니다.

학술 분야 내에서의 성차별은 알려지지 않았던 진실입니다. 이전의 많은 연구는 평균적으로 남성의 경우 여성보다 40% 이상의 논문을 게재했다는 것을 밝혀냈습니다. 또한 몇몇 분야에서 여성의 경우 남성에 비해 같은 수의 논문을 투고하기까지 약 2.5배의 시간이 더 걸리는 것으로 밝혀졌습니다. 이러한 방식으로 비전문적인 리뷰들은 위와 같은 터무니없는 차별의 원인이 될 수도 있을 것입니다.

PeerJ의 연구는 무례하고 비전문적인 코멘트가 항상 모든 사람에게 동일한 형태의 피해를 주는 것은 아님을 방증합니다. 그들의 연구에 따르면 무례한 피어 리뷰 코멘트는 사회적 약자에게 특히 더 악영향을 줄 수 있습니다.

무례한코멘트는 비영어권 국가의 연구자들에게 피해를 줄 수 있습니다.

ESL 연구자들은 무례한코멘트에 의해 가장 큰 위협을 받을 수 있는 피해자 중 하나입니다. ESL 연구자란 English as a Second Language의 줄임말로 영어를 제2외국어로 사용하는 국가의 연구자를 의미합니다. 앞서 말했듯이, 가끔 피어 리뷰를 수행하는 리뷰어들이 논문에 게재된 이름만을 보고, 저자가 비영어권 국가 출신임을 유추해 그들의 영어 실력이 좋지 않을 것이라고 치부하고 판단해버리는 경우가 존재합니다. 이러한 경우 피어 리뷰어들은삭제 무례한 코멘트를남기고이로 인한 문제들이 발생하기도 합니다. 한가지 예로, 멕시코의 한 연구자는 연구적인 부분이 아닌 언어 실력을 비판하는 리뷰를 받기도 하였다고 응답하였습니다. 그리고 그녀가 미국의 어느 대학교로 이직한 후, 더 이상 이러한 리뷰를 받지 않게되었다고 합니다. 이를 통해 유추해보건대, 그녀는 비영어권 국가의 연구자라는 편견에 의한 차별을받았던 것으로예상됩니다.

그렇다면 피어 리뷰어들에게 비영어권 국가의 연구자들 (ESL researcher)을 향한 부정적인 인식이 정말로 존재할까요? 한 연구에서 대부분의 피어 리뷰어들은 미국 혹은 영어권 국가에 거주하는 것으로 밝혀졌습니다. 그렇기 때문에 영어권 국가의 리뷰어들에게 비영어권 국가의 연구자들이 작성한 논문의 경우 상대적으로 열악한 영어 실력으로 비쳤을 것이라고 유추해 볼 수 있습니다.

그렇다면 리뷰어들이 언어적인 부분에서는 코멘트해서는 안되는 것일까요? 사실, 이러한 언어적 코멘트는 저자들과 대화를 통해 더 큰 도움을 줄 수 있습니다. 글로 작성된 코멘트는서로 소통하는 데에 시간이 걸리기 때문에 직접적으로 대화를 통해 언어적 측면에서 같은 학문 분야의 동료로서 도움을 줄 수 있을 것입니다. 예로 들어, “이러한 문장은 문맥상 어울리지 않습니다.” 혹은 “저자가 이 문장을 통해 알려주고자 하는 바를 이해하기가 어렵습니다.”라고글로 쓰는대신 말로써 전달한다면 저자들에게는더 유익한코멘트가 될 것입니다. 논문에서 사용되는 영어의 경우, 언어적인 표현이 부족하다면 저자가 과학적으로 중요한 내용을 전달하는 데에 문제가 될 수 있음으로 긍정적인 코멘트를 통해 문제를 해결해갈 수 있도록 하는 것이연구자에게더 도움이 될 것입니다. 물론 리뷰어들의 공격적인 코멘트 대신 긍정적이고 친절한 코멘트를 통해서야 이러한 도움이 극대화될 수 있을 것입니다.

무례한 피어 리뷰의 문제를 해결하기 위한 노력

PeerJ 연구의 저자는 논문 저널의 모든 피어 리뷰어들이비 전문적이고 공격적인 리뷰 코멘트를 멈추기를 바란다고 언급했습니다. 몇몇 저널들은 이미 최종 논문의 투고에서 피어 리뷰 리포트를 익명으로 함께 출간하고 있습니다. 아마도 이러한 조치를 통해 리뷰어들은 자신의 리뷰가 함께 출간되므로 리뷰를 작성하는 데에 더 주의를 기울이게 될 것이며 무례한 리뷰를 쓰지 않도록 노력할 것입니다. 그 밖에도 몇몇 연구자들은 “오픈 피어 리뷰 (open peer review)”를 주장합니다. 오픈 피어 리뷰란 피어 리뷰어들의 이름이 리뷰과정 중에서나 혹은 평가가 끝날 때에 공개되는 것을 의미합니다. 오픈 피어 리뷰 시스템은 피어 리뷰의 질을 개선하는 데에 도움이 되는 것으로밝혀졌습니다. 그러나 이러한 방식은 신예 연구자들에게는 오히려 좋지 않은 영향을 끼칠 것이라는 우려 또한 존재합니다. 신예 연구자들의 경우 논문을 리뷰하면서 선배 과학자의 논문을 비판해야 하는 상황에서 제대로 처신하기 어렵기 때문입니다.

무례한 피어 리뷰의 문제를 해결하기 위한 다른 대안으로는 “이중 블라인드 피어 리뷰 (double blind peer review)”가있습니다. 이중 블라인드 피어 리뷰란 저자와 리뷰어 양쪽에서 서로의 정보와 인적사항을 알지 못하는 것을 의미합니다. 이중 블라인드 시스템은 서로의 인적사항을 전혀 파악하지 못하고 이름 등을 통해 저자의 정보를 유추하는 것 또한 어렵기 때문에, 특히 ESL (비영어권 국가)의 연구자들을 포함한 피해자들에게 도움이 될 수 있습니다.

저널들은 리뷰어와 에디터삭제을 위한 가이드라인을 보다 명확히 하여 이러한 문제에 대응하기 위해 노력하고 있습니다. 또한 에디터들은 비전문적이고 무례한 리뷰를 보았을 시 이를 거부하는 등의 노력을 기울여야 할 것입니다.

삭제본문에서언급한 바와같이 피어 리뷰에서 무례하거나 비전문적인 코멘트를 받은 경험이 있습니까? 만약 그러한 경험이 있다면 이러한 피어 리뷰의 코멘트로부터 어떠한 영향을 받았나요? 또한 피어 리뷰의 무례한 코멘트가 문제가 된다고 생각하시나요? 마지막으로 이러한 문제를 보다 원활하게해결하기 위해 어떤 방안을알고 계시나요? 위의 질문에 대한 경험이나 의견이 있으시다면 코멘트를 남겨주세요.

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